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Notes biographiques

Léo Gantelet juillet 2016

Léo Gantelet est né le 30 Juin 1940 à Seynod, près d’Annecy, Haute Savoie. Marié, père de deux enfants, il y réside toujours.

Après des études classiques dans plusieurs collèges de son département, et notamment à La Roche sur Foron, la fin de son parcours secondaire s’infléchit quelque peu vers le scientifique. Il aura son second baccalauréat dans la série « Sciences Expérimentales ».

En 1962 il entre chez Bull à Paris pour y apprendre et exercer le métier, alors fort méconnu, d’informaticien. Après six années dans cette firme, il crée avec deux amis une société d’informatique, la Sopra (effectif de 16000 collaborateurs à ce jour), dont il partagera la direction pendant 17 ans.

De 1978 à 1980, des ennuis de santé contraignent Léo Gantelet à ralentir son activité professionnelle. Cela lui donne la possibilité de s’intéresser à l’Art, domaine vers lequel il inclinait depuis toujours mais qu’il n’avait pu réellement approcher par manque de temps. C’est ainsi qu’au Printemps 1981 il ouvre avec une équipe d’amis, une galerie d’Art à Annecy. Encore aujourd’hui, on se souvient de la « Galerie Bagnorea » où furent organisées plus de 100 expositions d’artistes de tous horizons.

Dans le même temps, Léo Gantelet commence à réaliser un vieux rêve : écrire; à faible dose au début car son activité professionnelle même réduite, et la responsabilité de la galerie, lui laissent encore peu de disponibilité. Il lui faudra attendre août 1984, date à laquelle il se retire complètement de Sopra, pour être enfin libre. Plusieurs travaux, dont un journal de voyage en Extrême Orient, bien que non publiés, lui servent d’exercices pratiques pour affirmer ses propres idées et trouver son style. Simultanément, il écrit de la poésie.

En Mai 1990, la « Galerie Bagnorea » organise une soirée poésie au cours de laquelle ses poèmes sont déclamés par le comédien Philippe Roman. L’impact sur le public est excellent et Léo Gantelet décide alors de publier un premier recueil. Ainsi, en Octobre 1991, parait « Unique Langage » aux éditions Stocchiero (Vicenza - Italie). Cet ouvrage (bilingue : Italien - Français) est préfacé et illustré par le sculpteur et maître graveur italien Maurizio d’Agostini.

Début 1992, Léo Gantelet traduit de l’Anglais un long poème dramatique de Tennyson, « Enoch Arden », qui sera publié l’année suivante aux éditions Sauvagine (Genève). Il se trouve qu’à la fin XIXème siècle, Richard Strauss écrivit sur ce texte une musique d’accompagnement au piano. Dès lors « Enoch Arden » fut joué sur scène par un comédien accompagné au piano par Richard Strauss lui-même. Ce mélodrame connut un immense succès sur les scènes Anglo-saxonnes. Aujourd’hui, cette pièce qui a été reprise dans la traduction française de Léo Gantelet par le comédien Alain Carré et la pianiste belge Maureen Bothuyne, a été donnée une douzaine de fois sur des scènes françaises, belges et suisses. En outre, elle a été diffusée sur les ondes nationales belges en décembre 1996. Un CD de cette version française avec ces mêmes interprètes, a été enregistré.

Fin 1995, Léo Gantelet signe aux éditions Rossat-Mignod (Annecy), le texte d’un imposant volume sur la Haute Savoie, « Légendes des Sommets ». Cet ouvrage, qui rassemble près de 250 photos aériennes de Denis Vidalie sur l’ensemble du département, fait aussi revivre les vieilles légendes montagnardes. Il donne également à son auteur l’occasion d’exprimer sur tel ou tel site, ville ou village, une vision originale.

La quatrième parution qui date de 1997, est un nouveau recueil de poèmes intitulé « Pourquoi » ; (« Perché » en Italien, car il est dans les deux langues). Chacun des 30 poèmes qu’il contient a donné lieu à une illustration au pastel directement inspirée du texte, par Maurizio d’Agostini, le même artiste qui avait déjà illustré le premier ouvrage, « Unique Langage ».

En 1993, Léo Gantelet avait créé, dans le cadre de la « Société des Auteurs Savoyards » à laquelle il appartient, et en partenariat avec la commune de Seynod, « Les Vendredis de Malaz » ; pendant 7 ans, il animera ces soirées à caractère littéraire qui continuent d’avoir lieu à un rythme de 6 à 7 manifestations par an.

Enfin, plus récemment, il entreprend le pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle ; le 15 août 1999, il quitte son domicile et rejoint à pied la ville sainte où il arrive le 10 novembre après quelque 3 mois de marche. Cet épisode lui ouvre de nouveaux horizons ; littéraires notamment. C'est ainsi qu'il écrit un certain nombre de textes et de poèmes qui seront publiés dans des revues jacquaires; et aussi une chanson, dont il enregistre un CD, qui court désormais sur le chemin par la voix des pèlerins. En 2002, il met un point final à un manuscrit qui, sous le titre « En si bon Chemin… vers Compostelle » dans lequel il relate son aventure compostellienne, est publié chez Lepère Editions à Paris.

En 2003, Léo Gantelet rédige le commentaire du film « Vers Compostelle » (47 minutes), commandité par l'Association des Amis de Saint-Jacques en Rhône-Alpes, et qui met en avant la Via Gebennensis, c'est-à-dire le tronçon de chemin (350 km) qui conduit le pèlerin de Genève au Puy-en-Velay, à travers la Haute Savoie, la Savoie, l'Isère, la Loire et la Haute Loire. Le film est présenté au public en février 2004.

En 2004, il signe aux Editions de l’Astronome, un sixième ouvrage sous le titre « Dis-moi ! Lac… » ; une rêverie poétique en forme de dialogue avec le Lac (d’Annecy) pris pour confident.

En 2005, il publie aux Editions du Mont, sous le titre « Chevaux de Légendes » un septième livre, illustré par Laurent Foucher à partir de 23 textes écrits pour la circonstance.

Fin 2005, à la lecture d'un article sur le sujet, il décide de faire le pèlerinage des 88 temples, lequel consiste à faire le tour de l'île de Shikoku au Japon. En guise de préparatifs de cette aventure, il se met à l'apprentissage du japonais. Un an après, le 28 septembre 2006, il prend le départ au temple numéro 1. Cinquante jours plus tard, le 16 novembre 2006, il se retrouvera à nouveau au temple numéro 1 après avoir bouclé la boucle et visité chacun de ces 88 temples bouddhistes. Un livre sur cette pérégrination est alors en préparation.

En 2007, Léo Gantelet publie aux Editions de l’Astronome, son premier roman : « Perles d'Océan », une histoire de marin qui a pour théâtre la Bretagne et la Polynésie.

En 2008, il met un point final au récit de son aventure japonaise : 1400 km parcourus en 2006 en 50 jours de marche sur le chemin des 88 temples bouddhistes dans l’île de Shikoku. Un livre est publié aux Editions de l’Astronome sous le titre « Shikoku, les 88 Temples de la Sagesse », et le sous-titre « Le Compostelle Japonais ».

En 2009, l’ouvrage étant épuisé mais toujours très demandé, nouvelle parution, aux Editions de l’Astronome, de « En si bon Chemin… vers Compostelle » augmenté d’une nouvelle marche : 330 km entre Gillonnay (Isère) et Arles, et d’un vade mecum pour pèlerin.

En 2010, publication aux Editions de l’Astronome d’un ouvrage intitulé « Le Chemin Idéal », qui raconte la genèse et l’histoire d’un chemin initiatique tracé au sol par des dalles de pierre. Cet itinéraire de 300 mètres conduit le visiteur autour de la maison de Léo Gantelet à la rencontre de sculptures (au nombre de 33) chargées de sens symboliques. Visites ouvertes en certaines circonstances et sur rendez-vous. Après « En si bon Chemin… vers Compostelle » et «Shikoku, les 88 Temples de la Sagesse », cette dernière parution constitue le troisième volet d’une trilogie sur le thème du Chemin.

En 2015, publication par Léo Gantelet du livre « Sculpture et Poésie sur le Chemin Idéal », dans lequel 20 poètes savoyards se sont laissés inspirer par les 33 sculptures du « Chemin Idéal »

En 2016 publication aux Editions de l’Astronome d’un roman intitulé « Sacré Félix ! » ; Parcours agité d’un homme qui peu à peu découvre une haute forme de sagesse, écrit dans un style familier.

Léo GANTELET - 8 Route des Emognes - 74600 SEYNOD - FRANCE -

Tel : 04 50 69 15 41 – 06 82 21 93 36

E-mail : xgantelet@aol.com - Blog : http://xgantelet.over-blog.com

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